• El verano es la temporada más movida de Delta con un aumento de clientes en un mayor número de salidas diarias.
  • El cambio de estaciones conlleva desafíos climáticos severos que el equipo de Meteorología de Delta monitorea las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para la planificación operativa, sin olvidar la seguridad.
  • Las tormentas eléctricas ocurren con más frecuencia en el verano y son difíciles de planificar debido a su naturaleza impredecible.

Después de un fuerte comienzo de año, los trabajadores de Delta se encuentran en lo que podría ser otra temporada sin precedentes, ya que trabajan para conectar a millones de clientes en todo el mundo este verano, con un calendario de vuelos de hasta 6.100 vuelos diarios a lo largo del Día del Trabajo (Labor Day).

Delta inició la temporada alta de verano con un rendimiento de primera en mayo, con más de 18,1 millones de clientes, el más alto en la historia de este mes, incluido un récord de 2,1 millones durante el fin de semana del Día de los Caídos (Memorial Day).

Con sus trabajadores bien sea en el aire, asistiendo a los clientes en los aeropuertos o en los centros de contacto, en la rampa, en el mantenimiento de línea o en un hangar de TechOps, todos los equipos a lo largo del sistema trabajan de la mano del Centro de Operaciones y Atención al Cliente de la aerolínea en Atlanta. Este trabajo en equipo tiene como finalidad asegurar que los clientes lleguen a tiempo en medio de los desafíos inherentes a la temporada alta, todo esto sin perder de vista la seguridad.

Ojos en el cielo con el equipo de Meteorología de Delta

La transición a los meses más cálidos puede ser especialmente complicada cuando se navega en un clima inclemente, con los pronósticos climáticos diarios a menudo determinando el escenario de planificación ante posibles interrupciones.

Ingrese al equipo de meteorólogos internos de Delta, que monitorean los sistemas meteorológicos y el aire turbulento en todo el mundo 24/7.

Integrado en el OCC, el equipo analiza los últimos datos meteorológicos y proporciona actualizaciones periódicas a los administradores de operaciones del sistema y a los despachadores, para que puedan tomar decisiones informadas al momento de planificar para los clientes.

Antes de cada salida, los Superintendentes de Vuelo de Delta planifican la mejor ruta según el pronóstico del tiempo y las iniciativas ATC. Supervisan cada vuelo y trabajan con el piloto para hacer ajustes al plan de vuelo según sea necesario.

El equipo de Meteorología de Delta ayuda a mantener a los equipos de la aerolínea actualizados sobre las condiciones climáticas que podrían interrumpir las operaciones del aeropuerto o el espacio aéreo entre ciudades. Manteniendo la seguridad de los clientes y empleados de Delta como prioridad, el equipo vigila las posibles condiciones locales de viento que afectan las operaciones del aeropuerto, los diferentes tipos de precipitación a lo largo del año, y en altitud de crucero, trazan la ruta de las turbulencias que pueden afectar las operaciones.

Además, el equipo comparte regularmente las actualizaciones meteorológicas del aire en altitud para los pilotos en la cabina a través de la aplicación Flight Weather Viewer de Delta para ayudar a las tripulaciones a evitar la turbulencia en tiempo real, y proporcionar un viaje más tranquilo siempre que sea posible.

Las previsiones más actualizadas se comparten cada mañana cuando los equipos que representan a más de 20 grupos en toda la compañía se unen para formar un plan de acción diariamente. Se comparten reuniones informativas similares de OCC con todos los empleados donde, cada mañana, Delta’s Duty Directors proporcionan una perspectiva climática y operativa y dan una idea de lo que los equipos de operaciones tienen planificado para el día.

A su vez, los equipos de operaciones utilizan sus pronósticos para minimizar las interrupciones cambiando las rutas de vuelo, sustituyendo a las tripulaciones o aeronaves para aliviar las demoras, o incluso emitiendo exenciones de viaje para que los clientes realicen cambios en su itinerario con anticipación.

Tormentas eléctricas: una bestia caprichosa e impredecible de la naturaleza

El mayor desafío del clima es la imprevisibilidad de las tormentas eléctricas. El desarrollo generalizado de los sistemas de tormentas puede ralentizar, incluso detener el tráfico aéreo a través de aeropuertos o regiones a lo largo de las rutas de vuelo, lo que provoca una cascada de posibles retrasos y problemas.

El verano pasado, la aerolínea superó los 26 días de interrupciones relacionadas con el clima entre junio y septiembre, pero a pesar de todo, los trabajadores de Delta mantuvieron una gran fiabilidad operativa y pusieron la seguridad ante todo.

A diferencia de otras estaciones, el clima de verano puede variar según la hora, lo que hace más difícil pronosticar con precisión el momento y la gravedad, así como la posible interrupción de la operación. "Es más difícil en esta época del año porque estás lidiando con tormentas de menor escala que a menudo tienen un desarrollo aleatorio", indicó Mark Yerges, meteorólogo líder de la OCC.

Es por eso que Yerges y el resto del equipo de Meteorología de Delta se centran en la probabilidad de tormentas que podrían afectar negativamente a los vuelos. "Observamos de cerca los cielos para ayudar a mantener la seguridad operacional de los vuelos y avisar a los equipos qué pueden esperar, permitiéndoles planificar en función de lo óptimo para sus equipos y nuestros clientes".

Además del desafío, a diferencia de las tormentas invernales sobre las que los aviones suelen volar, las tormentas eléctricas a menudo se extienden de 30.000 a 45.000 pies, muy por encima de la altitud de crucero típica. Esto significa que los aviones tienen que rodearlos, aumentando el tiempo en el aire. Como resultado, los vuelos en el verano regularmente requieren combustible adicional para tener en cuenta el tiempo de vuelo adicional, y el combustible de contingencia en caso de que una tormenta eléctrica requiera que las aeronaves se mantengan en el aire o se desvíen a un aeropuerto alternativo.

Yerges explicó que incluso cuando no están directamente sobre un aeropuerto, las tormentas en las regiones circundantes pueden tener un impacto significativo, especialmente en la parte noreste de los Estados Unidos donde el espacio aéreo está saturado. Esto significa que incluso si la ciudad de Nueva York está seca y sin tormentas, el clima inclemente en el espacio aéreo circundante puede impedir las rutas de vuelo (las autopistas en el cielo) e impedir que los vuelos se acerquen a los centros LaGuardia, JFK y Boston de Delta por períodos de tiempo.

Cuando los vuelos que pasan por un centro de operaciones de Delta están sujetos a condiciones climáticas adversas, los efectos pueden a veces extenderse por todo el sistema y afectar las operaciones en otras ciudades. Los vuelos afectados por las iniciativas de control de tráfico aéreo exigidas por la FAA, como los son los programas de demora en tierra y las paradas en tierra, destinadas a medir el tráfico dentro y fuera de los aeropuertos ocupados en condiciones climáticas adversas, afectan posteriormente los vuelos de línea descendente, los límites de servicio de la tripulación y los horarios de las rutas de los aviones.

Lo mismo sucede con las zonas entre dos aeropuertos, como Atlanta y Los Ángeles, por ejemplo. Si el espacio aéreo entre grandes centros de operaciones se bloquea, puede plantear problemas si las rutas se cierran y, como resultado, aumenta la congestión. Navegar alrededor de tormentas y zonas de aire turbulento puede agregar tiempo de demora en la operación.

Aquí es donde los equipos se reúnen en el OCC para realizar cambios y restablecer el calendario de la manera más rápida, eficiente y segura posible para los clientes y empleados de todo el mundo.

"Analizamos el pronóstico y el clima real y comunicamos el impacto esperado a la operación para que todos los demás grupos de la aerolínea puedan hacer los ajustes necesarios para que los clientes lleguen a su destino. Esto lo hacen al tiempo que ayudan a los empleados a estar tan preparados como puedan para manejar cualquier cambio resultante de una interrupción climática", dijo Mike Schwartz, Director de Administración de Operaciones.

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