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Delta relie générations et cultures grâce à un charter affrété pour les vétérans de la Seconde Guerre mondiale vers la Normandie

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WWII veterans arrive in Normandy in June 2022.

Faisant honneur à son motto « Personne ne connecte mieux le monde » il est clair que Delta s’impose comme un vecteur indispensable pour relier générations, cultures, religions, nationalités et croyances à l'échelle mondiale.

Delta s’est donc associée à l’association Best Defense Foundation et à Michelin pour que les vétérans qui ont pris d'assaut les plages de France occupées par les nazis, reviennent sur ces lieux historiques. Au total, 29 de ces héros - aujourd'hui âgés de 95 à 101 ans - ont participé aux commémorations du Débarquement en France, accompagnés de 28 vétérans Delta et de huit vétérans Michelin des forces armées.

Delta’s Noni Balboa escorts Cletis Bailey through a parade in St. Mere Eglise.

Noni Balboa de Delta escorte Cletis Bailey lors d'un défilé à St. Mère Eglise.

Ce voyage, le premier pour une compagnie aérienne américaine à destination de l'aéroport de Deauville en Normandie, a nécessité des mois de préparation. Des équipes de toute la compagnie ont travaillé sans relâche pour élaborer un plan sans faille, jusqu'au choix du type d'avion le plus approprié pour ce voyage transatlantique jusqu'à l'aéroport de Deauville et à la selection d'un équipage composé également de vétérans de l'armée américaine.

À leur arrivée, les vétérans ont été accueillis par l'Ambassadrice des États-Unis en France et à Monaco, Denise Campbell Bauer, aux côtés de nombreux dignitaires français locaux qui ont soutenu l'opération.

Delta makes its historic landing at DOL and is welcomed with a water cannon salute.

Delta effectue son débarquement historique en Normandie et est accueilli par une salve de canon à eau

L'objectif de la mission ? Créer une expérience mémorable pour ces héros de la Seconde Guerre mondiale, qui ont non seulement passé du temps à se remémorer et à se souvenir des événements à l'origine de la libération de la France, mais aussi à partager avec les jeunes générations leurs histoires sur les sacrifices consentis par tant des leurs.

Raymond Dawkins passes his cards out to children at Mont St. Michel.

Raymond Dawkins distribue ses cartes aux enfants au Mont St. Michel

Delta’s Carmela Carter escorts World War II veteran Wally King through a parade in St. Mere Eglise.

Carmela Carter, de Delta, escorte Wally King, ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, lors d'un défilé à St-Mère-Eglise.

Des milliers de citoyens Français de tous âges, ont salué ce groupe sur tous ses passages, rendant hommage à ceux qui ont libéré leurs aieux pendant la Seconde Guerre mondiale. Delta a distribué aux enfants des casquettes en symbole de la dimension internationale de la compagnie aérienne.

Delta’s Nick Scott with Bud Sabetay in the classroom during the Bayeux school visit.

Nick Scott de Delta avec Bud Sabetay dans la salle de classe lors de la visite de l'école de Bayeux.

À Bayeux, les anciens combattants ont établi des liens avec des élèves à peine plus âgés qu'eux lorsqu'ils ont revêtu pour la première fois l'uniforme militaire. Chaque classe a accueilli un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, et les élèves ont tissé des souvenirs qui dureront toute leur vie avec ceux qui ont façonné l'histoire.

Delta veterans assist the World War II veterans in the rose-laying ceremony on Utah Beach.

D’anciens combattants de Delta épaulent les vétérans de la Seconde Guerre mondiale lors de la cérémonie de dépôt de roses à Utah Beach.

Reynolds et ses camarades anciens combattants ont été escortés sur le champ de bataille le jour anniversaire du D-Day pour les cérémonies sur les plages d'Omaha et d'Utah, ainsi que pour la commémoration officielle au cimetière et mémorial américain de Colleville en Normandie. Ils ont pu marcher sur le sable et rendre hommage à ceux qui ont donné leur vie pour la liberté sur ces fameuses plages il y a 78 ans.

Delta’s Kurt Robinson, Virginie Durr, Beatrice deRotalier, Chris Jones and Paul Hassenstab at Normandy American Cemetery and Memorial on D-Day.

Kurt Robinson, Virginie Durr, Beatrice de Rotalier, Chris Jones et Paul Hassenstab de Delta au cimetière et mémorial américain de Normandie le 6 juin, jour anniversaire du D-Day.

Le sergent Clair "CP" Martin a débarqué, de l'eau jusqu'à la taille à Omaha Beach le 6 juin et a été blessé après qu'un char ait été frappé près de lui. Le sergent Robert "Bud" Sabetay faisait partie de la petite délégation de soldats juifs américains à combattre pendant la Seconde Guerre mondiale et a servi sous les ordres du général George S. Patton durant la bataille des Ardennes. Sabetay a également été blessé par un tir de roquette. Au cours de ce voyage, les autorités françaises ont décerné à Messieurs Martin et Sabetay la Légion d'honneur française, la plus haute distinction militaire du pays.

Delta’s Rubbin Sheffield and Chris Guerriero at dinner with their Normandy host family.

Rubbin Sheffield et Chris Guerriero de Delta lors d'un dîner avec leur famille d'accueil en Normandie

Les employés vétérans de Delta ont découvert la culture et l'hospitalité française lors de dîners avec des familles d'accueil locales, ce qui a permis à chacun de nouer de nouvelles relations et d'approfondir le respect mutuel entre Français et Américains. Les échanges de cadeaux ont permis aux familles de la région de conserver à jamais la signature de la marque Delta.

La population active de Delta Air Lines compte plus de 9 000 anciens combattants, et les fondations de la compagnie reposent sur le service de nombreux anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale. Delta, la Best Defense Foundation et Michelin partagent le même engagement en faveur de l'esprit de service et de la communauté des vétérans de l'armée. Leur parrainage pour ce voyage a donné l’occasion à des centaines de personnes d’établir un lien rare et précieux.

Normandy Nicolas Ferri

Joel Bruneau, Maire de Caen reçoit de Nicolas Ferri, Vice-President Europe, Middle East and Africa, une maquette Delta du Boeing 767  signée par tous les veterans présents

Les vétérans de Delta ont établi des liens avec leurs homologues de la Seconde Guerre mondiale qui dureront toute une vie, et les histoires et les témoignages seront éternellement racontés en France.

La famille Delta n'oubliera jamais ces moments émouvants, ainsi que les conseils de vie et les relations indéfectibles qu’elle a noué avec ce groupe de héros américains. « Nous avons eu l'insigne honneur d'être les témoins de l'histoire avec ces modèles qui ont motivé chacun d'entre nous à revêtir l'uniforme et à servir notre nation », a déclaré Kurt Robinson – Responsable contrôle qualité, et Président du groupe pour les vétérans de Delta.

Delta’s Theresa Livingston escorts Jake Larson at a secondary school in Bayeux.

Theresa Livingston de Delta escorte Jake Larson dans un lycée de Bayeux.

De nombreuses histoires ont été racontées sur ces vies perdues en ce fatidique 6 juin 1944 – cependant, les vétérans se sont plutôt recentrés sur celles de leurs frères tombés au combat, toujours enterrés sous le sable de cette terre sacrée.

Charles Shay passes the torch of D-Day commemoration responsibilities to Afghanistan war veteran Julia Kelly.

Charles Shay passe le flambeau des responsabilités de commémoration du D-Day à Julia Kelly, vétéran de la guerre en Afghanistan

"Je sens leur présence en ce moment. Leurs âmes sont ici, témoins de ce qui se passe", a déclaré Jake Larson, ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, à l'émission "Today". "Je ne suis pas un héros. Je suis ici pour vous dire que les véritables héros sont enterrés ici."

Delta, Michelin and the Best Defense Foundation with the World War II veterans at Utah Beach.

Delta, Michelin et la Best Defense Foundation avec les vétérans de la Seconde Guerre mondiale à Utah Beach.

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