NUEVA YORK - El vuelo 448 desde Nueva York-JFK está programado para llegar a La Habana justo antes del mediodía, después de una salida a tiempo en cielos soleados sobre Long Island temprano esta mañana. Fue el primer vuelo regular de Delta que partió de los Estados Unidos a Cuba en 55 años.

Henry Kuykendall, vicepresidente de Delta para Nueva York, y Hussein Berry, vicepresidente de Delta para Operaciones Aeroportuarias en JFK, se unieron a entusiastas clientes y empleados en una celebración previa al vuelo en la Terminal 4 que comenzó justo después del amanecer. Delta celebró el lanzamiento del servicio con un servicio de comida cubana y regalos para los pasajeros.

“La incorporación de La Habana a la cartera internacional de Delta en JFK habla de la fortaleza de nuestra posición en este mercado y esperamos poder ofrecer nuestro desempeño operacional, servicio y productos líderes en la industria desde Nueva York hacia Cuba", dijo Kuykendall.

El nuevo servicio de Delta desde Nueva York une la segunda población más grande cubano-estadounidense con La Habana y se suma a los 13 destinos latinoamericanos y caribeños que la aerolínea sirve durante todo el año desde JFK.

"Este último hito es una prueba más de que nuestra asociación con Cuba continúa impulsando el crecimiento económico y promoviendo oportunidades para los neoyorquinos", dijo el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo. "El vuelo inaugural de Delta a Cuba se basa en los avances que hemos logrado, al tiempo que fortaleceremos los lazos económicos mientras nuestras dos naciones entran en una nueva era de cooperación, progreso e innovación".

Miembros de la tripulación y pasajeros compartieron historias únicas acerca de su conexión con Cuba. Rafael Katz, un cliente de Brooklyn, N.Y., nació en Cuba, se mudó a los Estados Unidos cuando era niño y no ha regresado desde 2003. Dijo que estaba deseando visitar a sus familiares en La Habana. Otro cliente planeaba pasar las próximas tres semanas en uno de los mundialmente famosos gimnasios de boxeo de La Habana, conocido por entrenar a varios boxeadores olímpicos. "No estoy seguro de describir este viaje como" divertido ", dijo. "Estoy casi seguro de que recibiré varios golpes."

Dignitaries at JFK-Havana launch event

La auxiliar de vuelo basada en Atlanta, Gisselle S., nació en Cuba en 1984. Diez años más tarde, en medio de una crisis económica en el país, su padrastro construyó un barco en el patio trasero de su familia, lo encendió con el motor de su coche y huyó del país. Gisselle y su familia fueron rescatados por la Guardia Costera de los Estados Unidos y pasaron cuatro meses en campos de refugiados antes de llegar a los Estados Unidos.

La fecha de lanzamiento de hoy es especialmente importante para ella, ya que el 1 de diciembre también marca la fecha de su entrevista cara a cara con Delta para convertirse en una asistente de vuelo en el 2010.

"Estoy lleno de alegría, orgullo y gratitud hoy", dijo Gisselle. “Mi corazón está tan lleno”.

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