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El regreso final a casa: El legado del DC-7B de Delta culmina con su llegada a Atlanta

En medio del desierto de Arizona, un amado avión histórico fue preparado para su último viaje, un último vuelo de regreso a donde todo comenzó. La aeronave 717 fue descubierta recientemente, al ser la última Douglas DC-7B – cuyo vuelo final para Delta fue hace más de 50 años – y la misma llamó la atención de empleados del Delta Flight Museum o el Museo de la Aviación de Delta cuando trabajaban con el propietario del avión para devolver el DC-7B a sus raíces en Atlanta, Georgia.DC-7B returns to Atlanta

Durante su apogeo, la flota de Delta de 10 DC-7B trajo lujo a los cielos, incluso, incluyendo un salón en la parte trasera de la cabina. Con más potencia y alcance que su contraparte DC-7, el DC-7B está equipado con cuatro motores Wright Duplex Cyclone R-3350, desarrollados poco antes de la Segunda Guerra Mundial antes de ser mejorados y ampliamente adoptados para vuelos comerciales. En 1968, a medida que la industria de la aviación recurría cada vez más a los motores jets más nuevos como la fuente de energía preferida para las aeronaves, Delta se despidió de nuestros últimos aviones de tipo Douglas DC-7 y aviones de hélice de motor de pistón, incluyendo las series DC-6 y Convair 440.

Todavía en excelente forma de vuelo después de su carrera en Delta, la Nave 717 terminó su carrera de vuelo ayudando a combatir incendios en la costa oeste antes de disfrutar de una soleada retirada del desierto en 2008. Cuando el Delta Flight Museum se dio cuenta del avión clásico hace varios años, el museo aprovechó la oportunidad para realizar la compra.

En la tranquilidad de Coolidge, Arizona, donde las temperaturas de verano se aproximan a los 110°F ó 43°C, un grupo de mecánicos pasaron días y noches haciendo reparaciones, ejecutando pruebas, haciendo más reparaciones, reemplazando múltiples motores y probando los cuatro motores de nuevo, todo con el objetivo alistar este DC-7B para regresar a los cielos por primera vez en 11 años. El viaje al Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, que incluyó una parada nocturna en Midland, Texas, fue un vuelo a 9,500 pies o 2,895 metros de altura en el avión ahora despresurizado durante una combinación de 6,5 horas en el aire.

"Decir adiós a este hermoso avión es realmente un momento triste pero a la vez feliz para mí", dijo Woody Grantham, la dueña de este DC-7B y fundadora de International Air Response. "Incluso cuando volamos en algunos de los últimos y mejores aviones nuevos de hoy, creo que es tan importante que nunca perdamos nuestro contacto con la historia, y no puedo expresar lo feliz que me hace ver el DC-7B volviendo a casa para ser celebrado e inmortalizado en el Museo Flight Delta."

El avión aterrizó en Atlanta poco después de las 5 p.m. EST el domingo y pronto se dirigirá a las instalaciones de TechOps de Delta, el capítulo final de la historia de este DC-7B aún no ha sido escrito. Continúa siguiendo las historias de Delta News Hub para ver lo que sigue.

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