El vuelo bien orquestado de Delta hacia y fuera de Puerto Rico mientras se acercaba el huracán Irma de categoría 5 a la costa este de la isla capturó la imaginación de la Twitteresfera  primero y luego la de los medios de comunicación.

“Delta vuelo donde otros temen meterse”, dijo maravillados Fox News. “Delta compitió en una carrera contra Irma y le ganó”, dijo alentadoramente el Washington Post. “El vuelo de Delta voló por Irma, uno de los huracanes más poderosos jamás visto— y sus 173 pasajeros están todos a salvo”, dijo con entusiasmos People.com.

Para el equipo de Delta compuesto por varias divisiones, el lograr esta hazaña el pasado miércoles, la cual es descrita como una rápida entrada y salida, no fue una cosa tan sobresaliente. Ellos dicen que estaban haciendo lo que hacen todos los días: trabajar juntos, resolver problemas y servir a los clientes teniendo siempre como primera prioridad su seguridad. 

Twitter image of DL 302
Basándonos en la trayectoria y la velocidad de la tormenta, “no sentimos confiados que podríamos volar allá y sacar a los clientes de manera segura”, dijo Janine Mardell, superintendente de vuelo en el Centro de Operaciones y Servicio al Cliente de Delta en Atlanta quien coordinó el plan de vuelo y administró la primera parte del vuelo desde el aeropuerto JFK en Nueva York hacia San Juan. “Es lo que hacemos. Lo sobresaliente fue la cooperación, fue un gran esfuerzo de grupo”.

De hecho, tomo docenas de empleados de Delta para poder lograr esta hazaña, desde el personal de operaciones y el equipo de Meteorología de Delta en Atlanta hasta los pilotos, las asistentes de vuelo en el aire, hasta el personal de Servicio al Cliente y los empleados de la rampa en Nueva York y San Juan.

Todo comenzó con conversaciones en el Centro de Operaciones en Atlanta, cuando Mardell y sus colegas analizaron opciones con el capitán.  Con la banda exterior de Irma ya azotando a Puerto Rico, causando que otros vuelos tuvieran que desviarse, los meteorólogos de Delta estaban confiados que la banda pasaría, creando una ventana durante la cual los vientos y la lluvia amainarían significativamente y permitirían la llegada segura del vuelo.  

El centro de operaciones consultó con Michael Luciano, gerente de estación de Delta en San Juan, quien lidera las operaciones en el aeropuerto. Luciano de inmediato brindó su apoyo, sabiendo que había clientes de Delta ansiosos por escapar del paso de Irma. El conversó con oficiales gubernamentales, con la TSA y con la autoridad aeroportuaria para obtener su apoyo.

​El piloto basado en Nueva York, el capitán Ben Vorhees, se reunió con las asistentes de vuelo para escuchar la descripción de Mardell la cual incluía el pronóstico y el plan.

Con un último aval del equipo de Meteorología, el vuelo 431 de camino hacia el sur desde JFK y el Boeing 737-900ER captaron la atención del Blogger de aviación Jason Rabinowitz, quien hizo tweets en vivo del progreso del vuelo.

Rabinowitz destacó que American Airlines y Jet Blue habían recién sobrevolado el área y decidieron regresar. Rabinowitz envio un tweet diciendo: “¿DL431, en realidad quieres volar a SJU durante un huracán categoría 5?”

Mardell dijo que el equipo de Delta tenía total confianza que el vuelo seria uno seguro. El grupo de operaciones tenía un plan alterno listo para aterrizar el vuelo en Miami de ser necesario y se había planificado tener una conferencia a mediado del vuelo entre el piloto, el despachador de vuelo y el meteorólogo.

“Nunca tuve duda de que sería una operación segura”, dijo Mardell. “La seguridad siempre está en primer lugar”.

El Capitán Vorhees le que el meticuloso plan de Mardell y el pronóstico meteorológico le hizo sentir extremadamente confiado con el vuelo, el cual describió como uno “sin eventualidades”.

​“No hubo tan siquiera turbulencia sino hasta que nos acercamos”, dijo Vorhees. “Sabíamos que el hacer todo concertadamente era crítico, pero de lo contrario Janine y el equipo de Meteorología facilitaron todo”.

Mientras viajaba, la tripulación de vuelo también tenía los últimos datos de turbulencia disponibles a través de la aplicación propietaria de visor de tiempo de vuelo de Delta para ayudar a predecir los bolsillos de turbulencia para hacer que el vuelo final de San Juan fuera lo mejor posible. Del mismo modo, el Boeing 737-900ER está equipado con un radar meteorológico de última generación que ayuda a las tripulaciones de vuelo a detectar y analizar las condiciones climáticas adversas a lo largo de la ruta de vuelo.

Rabinowitz envio dos imágenes en tweets del avión ascendiendo fuera de San Juan entre las bandas exteriores de Irma y el centro del huracán. “Es una cosa asombrosa”, escribió.

El vuelo 431 llegó a la puerta de llegada a las 12:01 p.m. con nueve millas de visibilidad y lluvia ligera. Los vientos estaban muy por debajo de los límites operativos para que el 737 funcionara con seguridad a 28 mph y rachas de hasta 36 mph, tal como los meteorólogos de Delta habían pronosticado. Los datos de turbulencia que se descargaron desde el avión hasta el centro de operaciones de Delta muestran que el avión encontró turbulencia de ligera a moderada cuando se aproximó a San Juan.

Con Irma a solo 90 millas de distancia, el avión necesitaba volver al aire lo antes posible. Los asistentes de vuelo ahorraron un tiempo precioso ayudando a limpiar el avión.

Mientras el vuelo estaba en ruta, el equipo de servicio al cliente del aeropuerto de San Juan ya había trabajado duro. El equipo contador de boletos reunió a los 173 clientes, les hizo saber que el vuelo saldría temprano, los condujo a través de la seguridad y hacia la puerta. Embarque comenzó apenas minutos después de que el avión lleg, y el vuelo fue reabastecido y estaba de nuevo en el aire en sólo 40 minutos - ocho minutos antes de que el aeropuerto se cerrara.

"Nuestro equipo era un modelo de eficiencia y agilidad, sabíamos que el tiempo era crucial y trabajábamos en coordinación concertada con nuestro personal de servicio al cliente y de rampa, así como con nuestros vendedores para que el vuelo fuera reabastecido, limpiado, abordado y despachado en 40 minutos", dijo Luciano, el gerente de la estación.

Al final, el capitán Charles Joyce estaba listo para el vuelo de regreso, 302, entre las bandas de Irma. Él, el primer oficial y las asistentes de vuelo tenían plena confianza en el pronóstico, aunque estaban listos para cualquier cosa.

Joyce, un piloto con sede en Nueva York que ha estado pilotando aviones 737 durante dos años, dijo que revisó el manual de entrenamiento en su habitación de hotel la noche anterior, sólo para estar seguro. "Estábamos preparados para fuertes vientos de viento, vientos cruzados, fuertes vientos de cola, pero no fue peor que una tormenta de verano en Atlanta", dijo Joyce. "El equipo de Meteorología de Delta realmente hizo un gran trabajo".

Vicki Panan, asistente de vuelo con sede en Nueva York, hizo eco a ese sentimiento, diciendo: "Nuestro equipo de vuelo y yo confiábamos en nuestros meteorólogos, nuestros pilotos y nuestras propias capacidades. Los clientes que habían volado [de San Juan] estaban tan agradecidos de haber conseguido salir.  Ellos aplaudieron y aplaudieron cuando aterrizamos de nuevo en JFK, estamos muy orgullosos de lo que hicimos ".

Con 173 clientes evacuados de la senda de un huracán destructivo, los miembros del equipo Delta continuaron con su día. Los empleados de Atlanta y Nueva York trabajaron los siguientes vuelos. Los que estaban en San Juan se fueron a casa para proteger sus hogares y sus familias.

Poco después, los tweets comenzaron a circular miles de veces y los titulares llegaron a la web.

"Mi hermano me llamó y me dijo:" ¡Tendrás tendencia en Twitter! ", Se rió Joyce." Le dije que no aceptaría que me caracterizaran como idiota o como intrépido en Internet. Estaba haciendo mi trabajo.

Mardell dijo con similar humildad, "Sé que estamos recibiendo toda esta atención de la prensa, pero como despachadores hacemos estas decisiones de volar o no volar todos los días, simplemente sucedió ser mi vuelo. Cualquier persona en la oficina habría hecho lo mismo que yo".

 

 

 

 

Share