La directora ejecutiva de Sostenibilidad, Amelia DeLuca, comparte algunas formas en las que Delta ya está trabajando para lograr una estrategia global de sostenibilidad medioambiental diseñada para ser duradera a largo plazo.

La misión de Delta de conectar mejor el mundo nunca ha sido más importante en nuestro camino hacia las emisiones netas cero para 2050 y un futuro más sostenible de los viajes. Por eso, hace un año, presentamos una hoja de ruta estratégica para alcanzar nuestras ambiciones climáticas y de sostenibilidad. En Delta, creemos que lo que se mide se hace, por lo que nuestra estrategia pública abarca hitos a corto, medio y largo plazo para guiar lo que volamos, cómo volamos y el combustible que utilizamos, todo ello apoyando las elevadas experiencias que los clientes de Delta esperan. 

Con más del 90 por ciento de nuestra huella de carbono procedente del combustible para aviones, nos centramos cada día en reducir las emisiones en nuestras propias operaciones, al tiempo que trabajamos con las partes interesadas del sector para encontrar soluciones de descarbonización a más largo plazo. En 2024, esperamos que este trabajo reduzca aún más el consumo de combustible impulsando políticas y la creación de coaliciones en apoyo de la descarbonización, al tiempo que impulsamos la eficiencia de costos en nuestro negocio. 

A medida que continúa nuestro trabajo de descarbonización, también estamos implementando medidas de sostenibilidad en Delta de maneras que están bajo nuestro control hoy en día, como la reducción de plásticos de un solo uso a bordo. De hecho, actualmente estamos probando un diseño de vaso de papel completamente nuevo que, una vez implantado en toda nuestra red, esperamos que elimine más de 3 175 toneladas de plásticos de un solo uso (SUP) a bordo anualmente, lo que equivale al peso de 1 300 camionetas. 2024 será un año en el que seguiremos impulsando la optimización de nuestro aprovisionamiento a bordo (menos peso en el avión quema menos combustible) y en toda la experiencia en tierra, al tiempo que reducimos residuos. 

Si bien tenemos un camino claro para nuestro trabajo en 2024, la estrategia global de sostenibilidad medioambiental de Delta está diseñada para ser duradera a largo plazo. A continuación, algunas formas en que ya estamos viendo ese plan en acción:

1. La sostenibilidad es una consideración esencial en las decisiones empresariales.

Nuestra hoja de ruta hacia la sostenibilidad implica influir en decisiones empresariales que van desde lo que volamos y cómo volamos, hasta el combustible que utilizamos para llegar hasta allí.

Lo que volamos

Delta ha realizado importantes inversiones en aeronaves de última generación que garantizan una experiencia segura, fiable y de primera calidad para los clientes, al tiempo que ofrece una eficiencia superior en el consumo de combustible, entre las que se incluyen:

  • El A321neo, que Delta empezó a recibir en 2022, es un 20 por ciento más eficiente en consumo de combustible que los aviones de su clase que retiramos. Delta opera actualmente 48 y está previsto que un total de 155 vuelen con nuestros colores a finales de 2028;
  • El A220, del que Delta es cliente de lanzamiento en Norteamérica, ofrece más de un 25 por ciento más de eficiencia de combustible que los aviones pequeños de fuselaje estrecho que se retiran. Delta añadirá 77 aviones a los 68 que ya están en servicio.
  • Recientemente hemos anunciado el pedido de 20 A350-1000 de nueva generación, que empezaremos a recibir en 2026 para nuestras operaciones internacionales. Esta flota será un 20 por ciento más eficiente en consumo de combustible que los aviones de fuselaje ancho que se retirarán y se sumará a la flota actual de A350-900, que aumentará a 44 aviones.

También estamos instalando winglets mejorados en flotas existentes como el 737-900ER y el 737-800 para mejorar la eficiencia de combustible, al tiempo que equipamos estos aviones con neumáticos de tren de aterrizaje más ligeros y de alto rendimiento. 

Con la vista puesta en las tecnologías del futuro para descarbonizar nuestro sector, en 2023 nos fijamos el objetivo de conseguir cinco asociaciones con empresas tecnológicas revolucionarias para 2025, y vamos por buen camino. En 2024, seguiremos consolidando nuestras alianzas con Airbus y Boeing para impulsar el desarrollo de fuselajes más eficientes en el consumo de combustible, con la ambición de contar con aviones totalmente sostenibles impulsados por tecnología revolucionaria en 2050.

Cómo volamos

Un vuelo más inteligente y eficiente reduce el consumo de combustible y las emisiones correspondientes. En 2023, Delta ahorró un total acumulado de más de 79 millones de litros de combustible gracias a las mejoras operativas impulsadas por el Consejo de Carbono interdivisional de Delta. Este ahorro de combustible proviene de innovaciones iniciadas por Delta, como la reducción de peso, la mejora de las rutas y de los procedimientos de aterrizaje. Tenemos el ambicioso objetivo de ahorrar más de 170 millones de litros de combustible de aquí a 2025 y, por ello, seguiremos identificando áreas en las que podamos mejorar la eficiencia del combustible el año que viene.

También estamos trabajando en todas nuestras operaciones para optimizar el peso a bordo de nuestros aviones y reducir los residuos. Al probar soluciones a bordo, como tazas más sostenibles, niveles de agua potable más eficientes y un aprovisionamiento eficiente del catering, trabajamos para ofrecer una experiencia de viaje más sostenible y elevada, a la vez que reducimos los residuos y las emisiones.

El combustible que usamos para llegar a la meta

Más del 90 por ciento de la huella de carbono de nuestras aerolíneas procede del combustible para aviones. ¿Qué pasaría si pudiéramos escalar una nueva fuente de combustible a la vez que propiciamos un futuro más sostenible?

El combustible de aviación sostenible, o SAF, como se le conoce comúnmente. El SAF es la mayor palanca a corto plazo que tiene la industria para lograr nuestras aspiraciones de descarbonización. Los mayores retos: no se produce suficiente al año para abastecer a las aerolíneas comerciales del mundo durante un solo día, y el SAF es entre dos y cuatro veces más caro que el combustible convencional para aviones.

Delta se ha fijado el ambicioso objetivo de utilizar un 10 por ciento de SAF en sus vuelos para finales de 2030. Pero no podemos hacerlo solos, necesitamos que los gobiernos federales, estatales y locales igualen las condiciones promoviendo y manteniendo el mismo tipo de políticas de incentivos que impulsaron la electrificación de la industria automovilística. El gobierno federal ya ha dado un primer paso importante al promover los primeros incentivos SAE del mundo y varios estados (entre ellos Illinois, Washington y Minnesota) han seguido su ejemplo, mientras que otros están sopesando nuevas políticas.

Delta también actúa impulsando coaliciones y asociaciones en nuestro sector y fuera de él. El año pasado lanzamos el primer SAF Hub de Minnesota como miembro ancla en coordinación con Greater MSP para colaborar en toda la cadena de valor de SAF con el fin de impulsar la inversión y la producción. También somos miembros fundadores de Americans for Clean Aviation Fuels, la primera coalición nacional de SAF centrada en la promoción de los beneficios económicos de un sólido mercado nacional de SAF con el objetivo de impulsar políticas de SAF favorables. Durante 2024, se verá cómo Delta impulsa este trabajo con el objetivo último de crear un mercado global en el que la mayor parte de nuestro combustible proceda de SAF para 2050.

2. Todas las funciones afectan a la sostenibilidad.

El equipo de 100 000 personas de Delta es conocido por hacer bien las cosas difíciles. Es el poder de la gente de Delta lo que nos permite llevar a cabo las operaciones más fiables de la empresa y, al mismo tiempo, crear oportunidades para convertir pequeñas ideas personales en un gran impacto colectivo. Por eso se crearon los consejos de residuos y carbono de Delta, que incluyen a representantes de todos los departamentos de la empresa. Nuestro Consejo de Carbono ya ha ahorrado más de 79 millones de litros de combustible mediante mejoras operativas, mientras que nuestro Carbon Council ha empezado a pilotar proyectos para comprender mejor el estado del reciclaje a bordo.

Nuestros BRG dirigidos por empleados también han desempeñado un papel clave en la integración del pensamiento empresarial en nuestra planificación estratégica. Estamos agradecidos por la pasión y la experiencia que impregnan los equipos de Delta, en particular por parte de nuestros 4 500 miembros de Green Up; fue idea suya poner a prueba nuestros quioscos de facturación en modo de ahorro de energía por la noche, algo que ya se ha extendido a toda la empresa. También organizamos retos de innovación anuales en los que los empleados de toda la organización se unen para crear y presentar ideas al equipo directivo que ayuden a hacer que Delta sea más sostenible, algunas de las cuales acaban implantándose en las operaciones. Muchas pequeñas acciones como ésta se traducen en un impacto significativo.  

3. La colaboración es clave.

Descarbonizar nuestro negocio y nuestra industria es difícil. Por eso vuelvo una y otra vez sobre este tema. Resolver el cambio climático no es algo que una persona, una organización, un gobierno o una comunidad puedan hacer solos. 

Se trata de que todos trabajemos juntos no solo para hacer nuestra parte ahora, sino para seguir innovando de cara al futuro. También se trata de convertir los compromisos en acciones, mediante asociaciones y coaliciones, innovación tecnológica y formas creativas de ampliar conceptos probados. 

Por eso me llena de energía la colaboración que estamos llevando a cabo en el mundo académico, como nuestro trabajo con el MIT para investigar las estelas de condensación y la Zero Impact Aviation Alliance para reinventar el transporte aéreo con un impacto medioambiental reducido. También colaboramos en el sector privado con socios grandes y pequeños, como Gevo, una empresa emergente de SAF que está innovando en la creación de combustible para aviones a partir de maíz y otras materias primas. 

También me motiva el trabajo que hacen mis colegas de otras aerolíneas para resolver las dificultades de descarbonizar nuestro negocio. Aunque somos feroces competidores en el frente comercial, creo que la creciente marea de la sostenibilidad levanta todos los barcos. Es importante que todos seamos pioneros e innovemos en distintas direcciones, que compartamos lo que aprendemos por el camino y que averigüemos juntos qué caminos ayudarán a nuestro sector a alcanzar su objetivo de cero emisiones netas de la forma más eficaz. 

Me inspiran los cimientos que hemos estado sentando durante años y me entusiasma aún más la construcción que estamos haciendo ahora para dar forma a un futuro más sostenible de los viajes. Sigue escalando.

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